飓风劫难,能源价格的持续走高冲击美国花卉企

2019-09-20 21:50 来源:未知

随着能源价格的持续走高,美国的花卉企业也不可避免地受到了波及。在印第安纳州,拥有花卉生产温室的公司大多是小规模的家族企业,他们的温室一般都是靠天然气采暖的。

 这是李林搬入新居的第一个冬天,乔迁之喜还没有褪去,她就遇到了麻烦。

现在,虽然天然气价格不断上涨,由于温室中花卉都已经有了买家,上市时间已经确定,这些企业为确保花卉的生长速度,不能通过降低室温来节约成本,只能生生吞下成本上涨的苦果。

  李林的新家在美国新泽西州中部,是一幢面积2500平方英尺的独立别墅。以前的冬天,李林喜欢把家里的暖气温度调到25摄氏度左右,只穿衬衣。而这个冬天,面对大幅升高的燃气费用,她不得不有所改变。

位于埃文斯维尔(Evansville)一家苗圃的主人伊格森(JerryEagleson)表示,在温室中,每一株苗子都有其生长周期表,一旦温度降低,生长速度就会降低,不但会影响这批植物的上市,还会影响下一批植物的栽种。

  在2005年11月收到将近300美元的燃气账单后,她把温度调低到18摄氏度左右,并在家里穿上毛衣,用塑料薄膜把窗户的缝隙填满,开始很认真地“节流”。

当然,这样做的结果就是天然气的账单变得非常吓人。杜坎(FrankDun-can)是山边花园(HillsideGardens)的主人,他经营这家公司已经40年了。去年12月,他收到天然气账单上标明的数额是1600美元,这差不多是2004年同期的两倍。他说,即便是在以往最寒冷的冬季,也没花过这么多钱。

  “其实我做的这些都是PSE&G(新泽西州最大的电力和天然气公司)推荐用户做的。”李林对《第一财经日报》说。

印第安纳州的三家主要天然气供应商最近都提高了天然气的批发价格,幅度最多达到43%。去年夏季的飓风使天然气的生产能力受到了影响,也加剧了天然气价格的上涨。

  实际上这也是美国北部很多家庭面对严冬的真实画面。在郊区的很多家庭都尽量围坐在壁炉旁,为降低燃气费用费尽心思。

伊格森说,如果顾客接受不了这么高价格的花卉,他将在来年冬季改种一些耐寒性较强的植物,如一些乔灌木的幼苗等。

  卡特里娜飓风对墨西哥湾石油产业的沉重打击,使得这个冬天美国的燃气价格大幅攀升。美国有一半以上的家庭用天然气取暖。成千上万的家庭已经像李林一样感受到了价格的上升。美国联邦能源信息署去年11月份曾预测,美国东北部的油和天然气的费用将增加40%,平均每个家庭月燃气费将增加到306美元。该部门还估计这个冬季一加仑燃油的平均成本是2.4美元,而2004年是1.93美元。

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  最近几年,美国冬天的燃气供应都呈紧张状态。卡特里娜飓风对墨西哥湾产油区的破坏,至今还没有完全恢复。根据美国联邦能源信息署的最新资料,到2005年12月20日,在路易斯安那州受飓风影响的天然气产量只恢复了71.5%,还有36.7%的气井在关闭状态。

  卡特里娜和随后的丽塔飓风还破坏了墨西哥湾的天然气加工设备,延迟了这一地区的天然气产量恢复。天然气的价格也因此飙升:2004年12月20日,每千立方英尺的价格是6.95美元,而2005年12月20日的价格是14.08美元。触动敏感能源神经

  美国政府官员们已经警告企业和公司可能会面临天然气供应中断。按照规定,燃气将会优先供给家庭,这迫使一些制造业企业寻找其他的替代能源。

  除了担心供应的中断,升高的天然气价格还使整个经济面临着通货膨胀的危险。去年9月份美国通货膨胀指数增加了1.2%,是25年来月通货膨胀增长最大的一次。美国媒体去年11月的一篇文章指出,美国的天然气价格比任何其他工业国的天然气价格都高,超过了德国、瑞士和中国。

  攀升的天然气价格让整个国家都感到了痛楚,受影响最大的就是中部山区的产业和墨西哥湾的化学制造业。裁员的消息在对能源敏感的产业里越来越多。

  位于休斯敦的Lyondell Chemical 去年11月宣布关闭一个化学泡沫工厂,裁员280人。该公司说,原因就是飙升的能源成本以及丽塔飓风造成的危害。那些不能把天然气成本转移给消费者的公司开始宣布亏损。密歇根州最大的天然气公司CMSEnergy去年11月宣布亏损2.63亿美元。

  美国化学工业委员会估计自2000年以来,因为燃料价格上升,使严重依赖天然气的企业失去了10万个工作机会。化工企业呼吁布什政府和国会致力于控制消费和促进墨西哥湾的能源生产重建工作。

  布什政府已经开始敦促公众节约能源,有人已经将此和上个世纪70年代石油危机中,卡特总统要求民众在家中调低温度、穿上毛衣的历史相比。各大天然气公司也都纷纷向用户提供如何节能的办法。

  “天然气的价格在过去三年里已经上涨很多,”PSE&G的发言人卡恩·约翰逊(KarenJohnson)在接受本报记者采访时说,“卡特里娜飓风让情况变得更糟。”聪明地使用燃气。
 尽管大多数天然气公司像PSE&G那样都提前储存了将近一半这个冬天的天然气供应,从某种程度上减轻了价格上涨的重负,但正像PSE&G的副总裁拉克(F re d e ri c k L a rk)在一份声明中所说的,“当严冬逐渐来临,我们需要购买额外的气才能保证用户的家里保持舒服的温度。”

  这就需要把一部分成本转移到消费者身上。

  拥有170万天然气用户的PSE&G,在去年9月1日提高了燃气费用,在12月15日又进行了一次紧急性的提价。在新的价格下,100千卡的天然气价格就提升了15.4%。

  沃里燃油公司(Woolley FuelCompany)是美国一家已经有80年历史的燃油公司,该公司估计其消费者这个冬季的账单要增加20%。

  “消费者相信我们,”该公司的副总裁纳姆(NormWolly)对本报记者说,“他们也理解所有的能源价格都在上升,大家有心理预期这个冬天的账单要比往年高些。”

  所以,这些公司已经建议用户们“聪明”地使用燃气。

  在PSE&G给消费者的建议中,包括在寒冷的时候把温度降低到18摄氏度左右,每8个小时将温度调低1摄氏度,可将燃气费用降低1%;睡觉时将温度再调低3~5摄氏度;洗澡时不要泡浴缸;确保所有的窗户都封闭好;有阳光的时候,打开窗帘吸收热量;把阁楼、地下室隔开以免热量消散。

  所有这些,李林都在或多或少地做着,她以前从来没有为节能如此认真过。墨西哥湾遭受的重创确实让美国北方的人们感受到了这个冬天有点冷。

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